Çikolatanın tarihi tam dört bin yıl önce başladı. Tarihe göre çikolata ilk olarak Meksika’da içecek olarak kullanılmıştır. Çikolata, kakao çekirdeklerinin Orta Amerika’nın tropikal ormanlarına ekilip mayalanarak hamur haline getirilmesiyle yapılır. İlk çikolata, modern çikolatadan çok farklıdır; sıvı halde acı bir içecek şeklinde. İçeceğin formülü kakao, su, vanilya, bal, acı biber ve diğer baharatlardan yapılmış köpük ve macundur. Olmekler, Aztekler ve Mayalar bu içeceğin güç ve enerji verdiğine, insanı mutlu ettiğine ve dolayısıyla mistik bir niteliğe sahip olduğuna inanıyorlardı. Ama Mayalar onun kakao tanrısı olduğuna inanırlar; Mutluluk ve huzur bulmak için ona taparlar. Şu anda çikolata herkese verilmeyen değerli bir içecektir. Sadece kutsal törenlerde; Krallar, askerler, dini liderler ve soylular tarafından içilebilir. Çikolatanın Amerika’dan Avrupa’ya ve oradan dünyanın geri kalanına yayılması Hernan Cortes adlı İspanyol kaşif sayesindedir. Meksika’ya giren bir denizci olan Cortes, çikolatayı Avrupa’ya taşıyan ilk kişi oldu. İspanyollar bu içeceğe ilk kez şeker ekleyerek modern çikolatada önemli bir rol üstlenmişlerdir. Soyluların ve soyluların gıdası haline gelen çikolatanın üretimi, Hollandalı kimyager Coenraad Johannes van Houten’in kakao makinesinin geliştirilmesiyle gerçekleştiriliyor. 1828’de icat edilen bir makine, kakao yağını kavrulmuş kakao çekirdeklerinden ayırır ve kalan çikolata kuru bir toza dönüştürülebilir. Toz, su ve diğer malzemelerle karıştırılabilir; Sertleşip yenebilen kolay sindirilebilir çikolataya dönüşür. Çikolata yapma maliyeti bu şekilde düşer ve onu sıradan insan için uygun fiyatlı bir yiyecek haline getirir.

ÇOK İYİLER VAR

Araştırmalara göre çikolata, ölçülü tüketildiğinde fiziksel ve zihinsel sağlığımız için en faydalı besindir. Ham kakao, vücutta endorfin ve afyonun salınmasına yardımcı olan feniletilamin adı verilen bir bileşik içerir. Dünyada bunu içeren sadece iki yiyecek vardır; biri kakao, diğeri ise bir tür mavi-yeşil deniz yosunu. Endorfin ve afyon aşık olunduğunda en çok salgılanan ve mutluluk veren hormonlardır. Ham kakao ayrıca mutluluk hormonu serotoninin salınımını da uyarır. Ham kakao aynı zamanda harika bir magnezyum kaynağıdır. Anti-stres minerali olarak da bilinen magnezyum, enerji üretimi, kemik sağlığı, adet ağrılarının yönetimi ve sıcaklık kontrolünün yanı sıra kas ve sinirlerin gevşemesi için faydalıdır. Çikolatanın başlıca faydaları şunlardır:

• Beyindeki serotonin seviyesini artırarak hafızayı ve bilişsel yeteneği geliştirir.

• Antioksidan görevi görerek kalbi zararlı maddelerden korur ve kalp hastalığı riskini azaltır.

• İçerdiği flavonoidler ve potasyum sayesinde kan basıncını düşürmeye yardımcı olur.

• Kanser hücrelerini azaltır.

• Güç verir.

• Özelliklerinde rahatlatıcı etkisi olan triptofan sayesinde kaygıyı azaltır ve mutluluk verir.

ÇİKOLATA TÜRLERİ: ACI, SÜT, BEYAZ VE RUBY ÇİKOLATA

Bitter çikolata ve sütlü çikolata en yaygın çikolata türleridir. Bitter çikolata yüzde elliden fazla kakao içerir. Kakao çekirdeklerinin sayısı yüzde yetmişe kadar çıkabilmektedir. Bitter çikolataya bitter denilmesinin nedeni, içindeki yüksek kakao içeriğinden kaynaklanmaktadır. Bitter çikolatadaki şeker, kakao aromasını bastırmamalıdır. Şeker miktarı, bitter çikolatanın şeker oranının düşük olduğu anlamına gelir. Sütlü çikolata ise bitter çikolata sevmeyenler için harika bir seçenek. Sütlü çikolatada yüzde yirmi beşe kadar kakao kullanılabilir. Bu tür çikolatanın yemesi kolaydır ve tadı sütlü ve tatlıdır. Beyaz çikolata, bitter çikolata ve sütten sonra en çok tüketilen çikolata çeşididir. Beyaz çikolata kakao yağından yapılır. Beyaz olan bu çikolatanın tadı diğer çikolatalara göre daha zengin ve sütlüdür. Ruby ise İsviçre’de ünlü bir çikolatacı Barry Callebaut’un 13 yılı aşkın bir süredir yaptığı çalışmalar sonucunda ortaya çıkmış bir çikolata türüdür. Dünya çapında yeni tanıtılan yakut çikolatanın pembe olmasının nedeni bir renk veya meyve değil, kakao çekirdeklerinin pigmentleridir; yani doğal olarak pembe.

ETİKETLER

Avrupa Dünya Çikolata Günü Meksika Coenraad Johannes van Houten Orta Amerika Aztek Hollanda Amerika Olme Hernan Cortes İspanyol Maya Dünya Çikolata Günü Maya